חברת סטארט-אפ מעסיקה אוטיסטים

מאת קרלה קיי ג'ונסון, שיקגו טריביון, ספטמבר, 2011.

המקור, באנגלית:

http://www.chicagotribune.com/news/local/chi-ap-us-autismatwork,0,4950017.story

בודקי התכנה בחברת "אספיריטק" הם אוסף של טיפוסים. קייתי לוין מדברת ללא הרף. בריאן טוזו שונא לנהוג. ג'יימי ספכט מוטרדת מאורות בוהקים, משואבי אבק, וממגע של ריפוד על עורה. ריידר הלנסטין מצייר קריקטורות של עצמו כמכונית ספורט. ריק אלכסנדר אינו מסוגל לשבת בקרבת אנשים אחרים.

זהו צוות העובדים הבלתי שגרתי של "אספיריטק", חברת סטארט-אפ אמריקאית המתמחה במציאת באגים באמצעות ניצול כישרונותיהם של צעירים אוטיסטים.

תכונות היוצרות בודקי תכנה נהדרים – מיקוד עז, נטייה לחזרתיות, זיכרון לפרטים – הן נפוצות בקרב אוטיסטים. לאנשי תסמונת אספרגר, סוג קל של אוטיזם, יש אינטליגנציה נורמלית ומעלה, ולעתים קרובות הם מצטיינים בתחום המחשבים.

אספיריטק, חברה ללא מטרת רווח הממוקמת מחוץ לשיקגו, מטפחת את הכישורים האלה, תוך גילוי הבנה למוזרויות העלולות להפוך מבוגרים אוטיסטים לבלתי ניתנים להעסקה: מוזרויות חברתיות, קשר עיין רעוע, שבריריות רגשית. שמה של החברה נגזר מהמלים "אספרגר", “ספיריט" (רוח), ו"טכנולוגיה".

הלקוחות, תשע חברות במהלך שתי שנות פעילות החברה, מרוצים מאוד.

"הם עלו על הציפיות שלי", אמר דן טדסקו, מחברת הנדהולד אדפטיב, ששכרה את שירותי אספיריטק כדי לבדוק אפליקציית אייפון. “יש להם גאוות יחידה שבדרך כלל אינה קיימת בסוג כזה של חברות".

אספיריטק הוקמה על ידי ברנדה ומשה וייצברג, לאחר שבנם, אורן, כיום בן 32, פוטר מעבודתו כאורז מוצרי מכלת. אורן אובחן עם תסמונת אספרגר כשהיה בן 14. כיום, הוא עובד באספיריטק.

"הוא הפך מאורז מוצרי מכלת כושל, לאחד מבודקי התכנה הטובים בצוות שלנו”, אמרה ברנדה וייצברג.

הוייצברגים ביססו את אספיריטק על הדגם של החברה הדנית המצליחה ספשליסטרן, או "המומחים". גם ספשליסטרן מעסיקה בודקי תכנה אוטיסטים. לקוחותיה המרוצים כוללים, בין השאר, את אורקל ומיקרוסופט.

חברות נוספות, בבלגיה, יפן וישראל, מעסיקות או מכשירות בודקי תכנה אוטיסטים.

השנה, אספיריטק צופה הכנסות של 120,000 דולרים, ש- 60 אחוזים מתוכם יגיעו מתרומות ו- 40 אחוזים מלקוחות. הוייצברגים מקווים להעלות את רף ההכנסות מלקוחות ל- 50 אחוזים בשנה הבאה.

"היו מספר ניסיונות בארצות הברית, ואספיריטק היא זו המצליחה בכך", אמר סקוט סטנדיפר, מהמחלקה ללימודי נכויות באוניברסיטת מיזורי, המארגן כנס לאומי בנושא העסקת מבוגרים אוטיסטים.

שיעור האבטלה המדויק בקרב מבוגרים אוטיסטים אינו ידוע, אבל סביר שהוא גבוה, אמר סטנדיפר.

איננו יודעים מהי כמות המבוגרים האוטיסטים, וכתוצאה מכך, איננו יודעים מהו שיעור האבטלה בקרבם", הוא אמר. “אנחנו כן יודעים, באמצעות מעקב אחרי צעירים שסיימו לאחרונה את בית הספר התיכון, שהם מתקשים מאוד למצוא עבודות".

סקר שערך משרד החינוך האמריקאי בשנת 2009 מצא ששיעור התעסוקה של צעירים אוטיסטים הוא דומה לשיעורי התעסוקה של צעירים חרשים-עיוורים, ונמוך משמעותית מזה של עיוורים בלבד, לקויי למידה, או פגועי מוח, אמר סטנדיפר.

מאחר ותסמונת אספרגר הפכה לאבחנה רשמית רק בראשית שנות התשעים, רבים מבודקי התכנה באספיריטק היו מבוגרים כאשר נודע להם לראשונה על השתייכותם לספקטרום האוטיסטי. הם חלוצים. הם הדור הראשון של מבוגרים המודעים להיותם אנשי אספרגר.

קייתי לוין, בת 35, אובחנה עם תסמונת אספרגר כאשר הייתה בשלהי שנות ה-20 לחייה. בילדותה, היא הוגדרה כחולת נפש.

"תסמונת אספרגר אינה מחלת נפש", היא אמרה, “אני מזדהה הרבה יותר עם קהילת האספרגר מאשר הזדהיתי עם קהילת חולי הנפש". היא בודקת תוכנה, ומנהלת את דף הפייסבוק של אספיריטק ואת דף הטוויטר שלהם.

לריק אלכסנדר, בן 24, בודק תכנה נוסף, יש תואר במדעי המחשב מהמכון הטכנולוגי של אילינוי, והוא עבד כמפתח תכנה עבור עיריית שיקגו.

"יש לי חרדה חברתית חזקה. אני לא אוהב לפגוש אנשים חדשים", אמר אלכסנדר, שאובחן עם תסמונת אספרגר בנעוריו. כמו רבים מהבודקים האחרים, הוא גר עם הוריו.

הוא מעדיף לפתח תוכנה מאשר לבדוק תוכנה, הוא אמר, "אבל קשה לי מאוד למכור את עצמי בראיון עבודה".

"כאשר אתה ילד, בית הספר דואג לך, המדינה דואגת לך", אמר אלכסנדר. ישנם ארגונים המסייעים למבוגרים אוטיסטים, הוא אמר, “אבל אתה צריך לפנות אליהם, ולמישהו עם תסמונת אספרגר קשה מאוד לבצע את הפנייה".

"רוב תקציבי המחקר הוקצו לחקר ילדים אוטיסטים, ואת המבוגרים הזניחו”, אמרה מולי לוש, חוקרת אוטיזם מאוניברסיטת נורתווסטרן.

"המבנה התעסוקתי שלנו מקשה על אוטיסטים להשתלב בשוק העבודה", היא אמרה.

עסקים רבים שוכרים את שירותיהן של חברות זרות לצורך בדיקות תכנה. מייק מסטמייקר, מנהל תחום ההנדסה בחברת איי.אס.איי פתרונות ניהול מרחוק, בחר באספיריטק כי הם גובים תשלום נמוך וממוקמים בארצות הברית.

"הם מיד נכנסו לעבודה ועבדו מהר מאוד", אמר מסטמייקר. “הם אנשים המתמחים בפרטים. הם בצעו עבודה נהדרת".

איי.אס.איי היו מרוצים מהעבודה ושכרו את שירותי אספיריטק לפרוייקט נוסף, הוא אמר.

אספיריטק מספקת תעסוקה משמעותית (השכר הוא בין 12 ל- 15 דולרים לשעה) בסביבה רגועה, שבה ממונים אף פעם אינם צועקים אם איחרתם ולאף אחד לא אכפת אם אתם רוצים להיות לבדכם לזמן מה. בנוסף, החברה מפתחת כישורים חברתיים. בודקי התכנה, שהם בשנות ה-20 וה-30 לחייהם, מוכשרים לעבוד יחד והם נוטלים חלק בפעילויות מאורגנות לאחר שעות העבודה: משחקי גולף, כדורת, אכילה במסעדות.

"אנחנו רוצים לשפר את כישוריהם החברתיים של אנשים הנוטים להיות מבודדים", אמר מרק לזר, המומחה של אספיריטק לאוטיזם. עבור רבים מהם, בדיקת תכנה לא תהיה הקריירה ארוכת הטווח שלהם, אמר לזר, “אבל כל זמן שהם כאן, הם עומדים לשפר את כישורי העבודה שלהם והם עומדים ללמוד איזה סוג התנהגות מצופה מהם במקומות עבודה והם עומדים להוסיף דברים נוספים לקורות החיים שלהם".

3 thoughts on “חברת סטארט-אפ מעסיקה אוטיסטים

  1. מרגש שניתן למצוא ל"אספרגרים" תעסוקה שתחזיר להם את הביטחון בערך עצמם.
    האם ידוע לכם על מקומות או ארגונים בארץ שמוכנים לקלוט בחור נבון, בעל תואר שני במנהל עסקים, אך "תקוע" עמוק בקשיים בגלל היותו נמנה על בעלי תסמונת אספרגר?
    אשמח לקבל כל תגובה. אמא של אספרגר בוגר.

כתיבת תגובה

האימייל שלך לא יוצג באתר. (*) שדות חובה מסומנים

*

תגי HTML מותרים: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>